16 de jan. de 2021

Pseudociêcia Racista da Eugenia.

Francis Galton foi pioneiro em avanços científicos em muitos campos, mas também fundou a pseudociência racista da eugenia.

Uma pseudociência popular estava deixando sua marca na cultura americana um século atrás em tudo, desde reduções maciças nas cotas de imigração para os Estados Unidos, a milhares de concursos de “famílias mais aptas” em feiras de condados, a uma aceitação crescente do controle de natalidade por aqueles que pensavam nisso poderia reduzir a fertilidade dos "indesejáveis".



Francis Galton





Esses são apenas alguns exemplos da influência da eugenia no início do século XX. A ideia do cientista Francis Galton, a eugenia, sugeria que os traços negativos poderiam ser eliminados da espécie humana ao desencorajar a reprodução por aqueles considerados inferiores. Ele lançou as bases para as leis de esterilização forçada nos Estados Unidos e nos programas de “higiene racial” nazista e no Holocausto.

Enquanto Galton é principalmente lembrado hoje, 110 anos após sua morte, como o pai da vergonhosa pseudociência da eugenia, durante sua vida ele foi considerado um dos pensadores mais influentes de sua época. Ele fez contribuições seminais em campos tão diversos como estatística, geologia, meteorologia, antropologia, psicologia, biologia e psicometria. Meu interesse por Galton foi renovado com a decisão de minha universidade de remover dos prédios o nome de um de seus ex-presidentes - David Starr Jordan - que por acaso também era eugenista.

Contribuições científicas

Galton foi um pioneiro na meteorologia, o estudo do clima. Seu livro de 1863 “ Meteorographica ” foi o primeiro a descrever o tempo em uma escala continental. Ele desenvolveu instrumentos para medir diferentes parâmetros meteorológicos, descreveu o uso da pressão barométrica na previsão do tempo e concebeu sistemas para registrar informações meteorológicas. Ele publicou o primeiro mapa meteorológico do mundo em um jornal, mostrando o tempo relatado na Inglaterra em 31 de março de 1875.



Galton foi um inovador no campo da estatística, o primeiro a reconhecer a “sabedoria da multidão”. Certa vez, ele participou de uma feira de gado onde os moradores foram convidados a adivinhar o peso de um boi. Quase 800 pessoas participaram. Quando Galton olhou para suas estimativas, ele descobriu que, embora quase todas as estimativas estivessem erradas, tanto a estimativa do meio quanto a média das estimativas estavam quase exatamente corretas. A partir de tais observações, ele ajudou a desenvolver os conceitos de média e variação, levando-o a formular o conceito estatístico essencial de desvio padrão.

Detetives da Scotland Yard comparando impressões digitais
Os detetives da Scotland Yard examinam cuidadosamente as impressões digitais. Bettmann via Getty Images

Galton ajudou a forjar uma nova ciência forense. Cartomantes e outros há muito examinavam as linhas e vincos nas palmas e dedos, que haviam sido descritos em termos gerais por cientistas e médicos. Mas Galton foi o primeiro a sugerir que eles poderiam ser a base para uma nova ciência que ele chamou de dermatoglifia - ou “entalhes de pele”. Galton demonstrou que as impressões digitais são únicas , estáveis ​​ao longo da vida e podem ser classificadas e usadas para identificar indivíduos que deixaram impressões na cena de um crime. A Scotland Yard adotou seu sistema.

Galton usou a investigação científica para investigar o que os defensores da religião há muito pregavam ser o poder da oração . Raciocinando que, se a oração funcionar, deveria ser possível medir seus efeitos, Galton começou a descobrir "se aqueles que oram alcançam seus objetivos com mais frequência do que aqueles que não o fazem". Em 1872, ele publicou “Inquéritos Estatísticos sobre a Eficácia da Oração”, no qual descobriu que a oração não produz nenhuma diferença mensurável nos resultados. Essa conclusão é apoiada, ele argumentou, pelo fato de que as seguradoras não têm interesse ao definir suas taxas, independentemente de seus clientes orarem ou não.

O primeiro laboratório antropométrico de Galton, 1884-1885.
Laboratório de Galton na Exposição Internacional de Saúde no Museu South Kensington. Science & Society Picture Library via Getty Images

Classificando e valorizando os seres humanos

Galton fundou o campo que ficou conhecido como psicometria, a medição de faculdades psicológicas como a inteligência. Uma das obras mais famosas de Galton é “Hereditary Genius” (1870), em que ele argumenta que “cada geração tem um poder enorme sobre os dons naturais das que se seguem ”. Se as pessoas direcionassem apenas uma fração do tempo que gastam para melhorar o gado para a raça humana, ele lamentou, "que galáxia de gênio não poderíamos criar!"

Galton creditou a leitura de “On the Origin of Species” (1859), de seu primo Charles Darwin, sobre a teoria da seleção natural, que o iniciou em “ uma província inteiramente nova de conhecimento ”, abrindo caminho para seus estudos de herança.

Em 1884, Galton montou um “ Laboratório Antropométrico ” na Exposição Internacional de Saúde em Londres. Lá, ele coletou dados sobre as características físicas e habilidades dos membros visitantes do público. Eles pagaram para serem medidos e ele lhes forneceu uma cópia de seus dados. Ele acreditava que tais dados poderiam ser usados ​​para comparar indivíduos em diferentes locais de origem, residências, ocupações, raças e assim por diante.

Foi Galton quem cunhou o termo eugenia , do grego para "bom estoque". Ele argumentou que a tendência das famílias bem-sucedidas de ter poucos filhos relativamente tarde na vida era “disgênica” ou ruim para o estoque, enquanto as pessoas capazes deveriam receber incentivos para se casar cedo e ter muitos filhos.

Galton pensava que havia descoberto princípios que realçariam a vida humana e também falou contra o que considerava uma oposição "irracional" à "extinção de uma raça inferior".

Ele próprio nascera em 1822 em uma importante família britânica. Ele era neto de Erasmus Darwin, um médico, cientista e abolicionista proeminente, e sua família incluía vários companheiros da Royal Society. Sua posição de privilégio provavelmente influenciou sua disposição de classificar a humanidade em grupos e sua percepção do que era considerado uma boa linhagem versus que tipo de pessoa pertencia a uma raça inferior.

Longo legado da eugenia de Galton

foto de Galton por volta de 1890
Galton, por volta de 1890. adoc-photos / Corbis Historical via Getty Images

Sir Francis Galton morreu no Reino Unido em 17 de janeiro de 1911, mas seu trabalho moldou as políticas governamentais em ambos os lados do Atlântico por décadas. As políticas de eugenia encorajaram as pessoas mais valorizadas a procriar em grande número, ao mesmo tempo que visavam prevenir a reprodução por aqueles considerados menos aptos.

Políticos, incluindo Theodore Roosevelt, expressaram a preocupação de que o fracasso dos anglo-saxões em produzir famílias grandes resultaria em " suicídio racial ". Muitos estados promulgaram leis de esterilização forçada , mais tarde apoiadas por uma decisão da Suprema Corte declarando que “Três gerações de imbecis são suficientes”.

Por mais eticamente defeituoso que fosse a eugenia, Galton também cometeu erros na ciência. Traços como inteligência não são expressão de genes isolados , e a inteligência dos filhos pode diferir muito da de seus pais. Vez após vez, os eugenistas promoveram traços como cabelos loiros e olhos azuis que refletiam não atributos objetivamente superiores, mas suas próprias imagens no espelho. Os programas de genocídio nazista, com o objetivo de promulgar uma “ raça superior ”, abriram muitos olhos para as implicações sinistras da eugenia.

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Hoje a estrela de Galton caiu. No verão passado, a University College London anunciou que estava removendo seu nome de um edifício , por exemplo, com seu papel como o pai da eugenia superando em muito suas outras contribuições científicas.

No entanto, o legado de Galton não desapareceu totalmente. Foi recentemente anunciado que, na Europa, o número de bebês que nascem com síndrome de Down tem caído pela metade , o resultado dos testes de pré-natal e interrupção da gravidez seletiva. As pessoas ainda estão escolhendo quem pode ou não nascer com base nos genes.


Declaração de divulgação

Richard Gunderman não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgou afiliações relevantes além de sua nomeação acadêmica.


Sir Francis Galton died in the U.K. on Jan. 17, 1911, but his work shaped government policies on both sides of the Atlantic for decades. Eugenics policies encouraged the most valued people to procreate in large numbers, while also aiming to prevent reproduction by those considered to be less fit.

Politicians including Theodore Roosevelt expressed the concern that failure of Anglo-Saxons to produce large families would result in “race suicide.” Many states enacted forced sterilization laws, later backed by a Supreme Court ruling declaring that “Three generations of imbeciles are enough.”

As ethically faulty as eugenics was, Galton made errors in the science as well. Traits such as intelligence are not the expression of single genes, and the intelligence of children can differ markedly from that of their parents. Time after time, eugenicists promoted traits such as blond hair and blue eyes that reflected not objectively superior attributes but their own mirror images. The Nazi genocide programs, aimed at promulgating a “master race,” opened many eyes to eugenics’ sinister implications.

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]

Today Galton’s star has fallen. This past summer, University College London announced that it was removing his name from a building, for instance, with his role as the father of eugenics far outweighing his other scientific contributions.

Yet Galton’s legacy has not entirely vanished. It was recently announced that in Europe, the number of babies being born with Down syndrome has fallen by half, the result of prenatal testing and selective pregnancy termination. People are still choosing who can and cannot be born based on genes.The Conversation

Richard Gunderman, Chancellor's Professor of Medicine, Liberal Arts, and Philanthropy, Indiana University

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

Sir Francis Galton died in the U.K. on Jan. 17, 1911, but his work shaped government policies on both sides of the Atlantic for decades. Eugenics policies encouraged the most valued people to procreate in large numbers, while also aiming to prevent reproduction by those considered to be less fit.

Politicians including Theodore Roosevelt expressed the concern that failure of Anglo-Saxons to produce large families would result in “race suicide.” Many states enacted forced sterilization laws, later backed by a Supreme Court ruling declaring that “Three generations of imbeciles are enough.”

As ethically faulty as eugenics was, Galton made errors in the science as well. Traits such as intelligence are not the expression of single genes, and the intelligence of children can differ markedly from that of their parents. Time after time, eugenicists promoted traits such as blond hair and blue eyes that reflected not objectively superior attributes but their own mirror images. The Nazi genocide programs, aimed at promulgating a “master race,” opened many eyes to eugenics’ sinister implications.

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Today Galton’s star has fallen. This past summer, University College London announced that it was removing his name from a building, for instance, with his role as the father of eugenics far outweighing his other scientific contributions.

Yet Galton’s legacy has not entirely vanished. It was recently announced that in Europe, the number of babies being born with Down syndrome has fallen by half, the result of prenatal testing and selective pregnancy termination. People are still choosing who can and cannot be born based on genes.The Conversation

Richard Gunderman, Chancellor's Professor of Medicine, Liberal Arts, and Philanthropy, Indiana University

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