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IMPERADORES ROMANOS E A IDÉIA DE LIDERANÇA

Roma

Professora britânica Mary Beard explica como os imperadores romanos podem ajudar a redefinir a ideia de liderança. Mary Beard/Janeiro de 2024

Mary Beard é professora de clássicos na Universidade de Cambridge, autora e apresentadora de TV. Em seu novo livro, “Emperor of Rome”, ela explora como era, realmente, ser um governante no mundo antigo. Aqui, ela explica como algumas de suas descobertas podem ajudar a redefinir a forma como pensamos sobre poder e liderança hoje.

Algumas pessoas pensam nos romanos – e nas suas estátuas de mármore de homens em togas – como algo distintamente remoto. Mas, na verdade, o que torna a cultura romana tão extraordinária é que ela também nos permite compreender como era viver há 2.000 anos. Podemos ler suas cartas e olhar suas joias, e deixar que isso nos leve a uma ideia extraordinariamente vívida do passado.

É uma parte da história tão acessível que oferece um vislumbre de como o mundo deles pode ter sido comparado ao nosso. E é essa combinação de proximidade e distância que torna esse tema tão atraente e frutífero.

É importante reconhecer como algumas [...] ideias antigas ainda estão presentes em nossas suposições sobre o que significa ser poderoso.

No meu novo livro, “Emperor of Rome”, exploro os fatos e a ficção em torno dos governantes do mundo antigo. Estou relutante em tirar, diretamente, lições de liderança desta época. Mas acredito que, ao observarmos a forma como os imperadores romanos desempenharam o seu papel - bem ou mal - podemos sensibilizar-nos para algumas das formas como o poder funciona no nosso próprio mundo.

A definição de poder


A Roma Antiga oferece um espaço seguro para debate e pensamento crítico porque não vamos ofender ninguém criticando os romanos. Eles não estão mais aqui. Mas alguns dos seus modelos de poder estão.

A nossa imagem moderna de líderes ainda é influenciada por estas figuras imperiais romanas. Ainda estamos cercados por estátuas que os retratam como homens poderosos que falam com autoridade e fazem as coisas acontecer. Podemos agora pensar que esta é uma noção distorcida de liderança, mas é importante reconhecer como algumas destas ideias antigas ainda estão presentes nas nossas suposições sobre o que significa ser poderoso, seja na política ou nos negócios.

Ao longo dos meus anos de pesquisa, ficou claro que os imperadores bem-sucedidos tinham três coisas em comum. Em primeiro lugar, eles eram bons em fingir ser imperadores. Desempenharam o papel imperial vestindo-se como versões militares de si mesmos para defender a sua imagem de combatentes vitoriosos, mesmo que nunca tenham entrado em batalha. Eles também sabiam que era importante construir – desde a construção do Coliseu em Roma por Vespasiano até o Muro de Adriano em toda a Grã-Bretanha – e mudar o que as pessoas viam à sua volta para inserir provas tangíveis do seu impacto. Finalmente, eles eram conhecidos por doar coisas. Da distribuição de dinheiro ao entretenimento, eles sabiam que a generosidade era a chave para conquistar as pessoas.

A disposição de um imperador em ouvir as pessoas nas camadas de base da sociedade fortemente para o seu poder.


Não há muito que um líder empresarial moderno possa aprender com qualquer uma dessas características. E provavelmente nada de bom resultaria disso. Mas se olharmos com mais atenção, podemos ver que estes governantes também estavam preocupados com atividades mais próximas da nossa realidade. Por trás do modelo romano tradicional de líder bem-sucedido, os imperadores enfatizavam aspectos do poder que poderiam ser mais úteis para nós.
Um novo modelo de liderança

Apesar da imagem popular de decadência e luxo, os imperadores romanos passavam muitas horas julgando processos judiciais de pessoas de todo o império. Eles entenderam que teriam que sujar as mãos nos problemas das pessoas se quisessem estabelecer a sua liderança. E eu diria que esta vontade de ouvir as pessoas nas camadas de base da sociedade contribuiu fortemente para o seu poder. No entanto, é um lado do imperador que é frequentemente esquecido, em parte porque tendemos a pensar que ouvir é uma virtude muito passiva. É um traço feminino estereotipado e muitas vezes é percebido como menos autoritário.




Os imperadores romanos também reconheceram que a imagem pública do governante era crucial e que o poder residia na visibilidade. Júlio César foi o primeiro romano vivo a ter a sua cara numa moeda, enquanto Augusto – o seu sucessor e o primeiro imperador “próprio” – teve mais de 25.000 das suas estátuas distribuídas por todo o império. Foi um gesto arrogante, claro, mas também criou um sentido de identidade e comunidade (uma “marca”) entre as pessoas. Em todo o império, eles reconheceriam seu líder e se sentiriam parte de algo. Descia até objetos privados, de brincos a formas de biscoitos com o rosto do imperador estampado. O imperador foi visto em todos os lugares.

Finalmente, houve vários períodos na história romana em que existiram co-imperadores. Nem sempre foi uma regra de um homem só, embora seja assim que normalmente pensamos. Os romanos reconheceram – pelo menos até certo ponto – quão importante era colaborar, que às vezes é mais impactante fazer coisas juntos.

Os romanos certamente se basearam nas ideias tradicionais de sucesso militar e construções grandiosas. Mas essa não é a história completa. Quer seja ouvindo indivíduos, criando um sentido de comunidade ou colaborando com outros – eles investiram numa série de características que tradicionalmente não têm sido atribuídas a líderes de sucesso.

Pensando além dos modelos tradicionais


Para trazer isso de volta aos dias de hoje, a coisa mais importante que as pessoas podem fazer é pensar além dos modelos tradicionais. Trata-se de reconhecer como alguns dos conceitos que continuamos seguindo estão profundamente enraizados na história. Isso é verdade tanto para os negócios quanto para a cultura empresarial.

Roma Antiga — com todas as suas histórias vívidas — oferece o lugar perfeito para isso. Dá-nos uma visão externa e, como tal, ajuda-nos a compreender o mundo que nos rodeia. Pode não ser a primeira direção que um líder empresarial escolheria olhar, mas estou confiante de que, se o fizesse, encontraria algumas respostas genuinamente inspiradoras e úteis.


 





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