5 de mar. de 2021

Negros Americanos e a Fotografia

Como os negros no século 19 usaram a fotografia como uma ferramenta para a mudança social.

Frederick Douglass talvez seja mais conhecido como abolicionista e intelectual. Mas ele também foi o americano mais fotografado do século XIX. E ele encorajou o uso da fotografia para promover a mudança social para a igualdade.

Com esse espírito, este artigo - usando imagens da Coleção David V. Tinder de Fotografia de Michigan na Biblioteca William L. Clements da Universidade de Michigan - examina diferentes maneiras como os negros americanos do século 19 usaram a fotografia como uma ferramenta de auto-capacitação e mudança social.




Cantores do Jubileu na Fisk University, em Nashville, Tennessee, posam para uma fotografia promocional, por volta de 1871. Biblioteca William L. Clements



Retratos de estúdio pretoRetratos de cartão de gabinete de afro-americanos da coleção David V. Tinder de fotografia de Michigan. Esquerda: Homem com Cachimbo, por volta de 1887. Direita: Mulher em Vestido de Seda, por volta de 1888. Biblioteca William L. Clements

Falando sobre o quão acessível a fotografia se tornou durante sua época, Douglass disse uma vez : “O que antes era o luxo especial e exclusivo dos ricos e grandes, agora é privilégio de todos. A mais humilde serva pode agora possuir uma imagem de si mesma tal como a riqueza dos reis não poderia comprar cinquenta anos atrás. ”

Posar para uma foto tornou - se um ato de fortalecimento para os afro-americanos . Serviu como uma forma de neutralizar as caricaturas racistas que distorcem os traços faciais e zombavam da sociedade negra. Afro-americanos em ambientes urbanos e rurais participaram da fotografia para demonstrar dignidade na experiência negra.

A primeira forma de fotografia bem-sucedida foi o daguerreótipo , uma imagem impressa em cobre folheado a prata polido. A invenção das fotografias carte de visite , seguidas de cartões de gabinete , mudou a cultura da fotografia porque o processo permitiu aos fotógrafos imprimir imagens em papel. Cartes de visite são retratos do tamanho de um cartão de visita com várias cópias impressas em uma única folha . A mudança da impressão de imagens em metal para a impressão em papel tornou-as mais acessíveis de produzir e qualquer pessoa poderia encomendar um retrato.
Coletando parentesco: álbuns de Arabella Chapman
Arabella Chapman posa para um retrato de seu álbum público carte de visite, por volta de 1878-1880. Biblioteca William L. Clements

Durante a época vitoriana, estava na moda as pessoas trocarem cartes de visite com seus entes queridos e coletá-los dos visitantes.
Arabella Chapman , uma professora de música afro-americana de Albany, Nova York, montou dois álbuns de fotos cartes de visite. O primeiro era um álbum privado de fotos de família, enquanto o outro apresentava amigos e figuras políticas para exibição pública. A criação de cada livro permitiu a Chapman armazenar e compartilhar suas fotografias como lembranças íntimas.
Empreendedores inovadores: The Goodridge Brothers

Crianças olham para os restos queimados do incêndio na Washington Street, por volta de 1870. Coleção David V. Tinder de Fotografia de Michigan. Biblioteca William L. Clements

Quando a fotografia se tornou um negócio viável, os afro-americanos começaram seus próprios estúdios de fotografia em diferentes locais do país. Os Goodridge Brothers fundaram um dos primeiros estúdios de fotografia negra em 1847. O negócio, aberto primeiro em York, Pensilvânia, mudou-se para Saginaw, Michigan em 1863.

Os irmãos - Glenalvin, Wallace e William - eram conhecidos por produzir retratos de estúdio usando uma variedade de técnicas fotográficas . Eles também produziram fotografia documental impressa em cartões estéreo para criar imagens 3D.

Saginaw, Michigan, era um assentamento em expansão, e os irmãos fotografaram novos prédios na cidade. Eles também documentaram desastres naturais na área. Os fotógrafos capturariam imagens em 3D de incêndios, inundações e outras ocorrências destrutivas para registrar o impacto do evento antes que a cidade reconstruísse a área.
Documentando comunidades: Harvey C. Jackson

Queimando a hipoteca da casa de Phyllis Wheatley em Detroit, Michigan, em 4 de janeiro de 1915. Por Harvey C. Jackson. Coleção David V. Tinder de Fotografia de Michigan. Biblioteca William L. Clements



O desenvolvimento dos estúdios de fotografia negra permitiu às comunidades maior controle para estilizar imagens que refletissem autenticamente a vida negra. Harvey C. Jackson fundou o primeiro estúdio fotográfico de propriedade de negros em Detroit em 1915. Ele colaborou com as comunidades para criar cenas cinematográficas de eventos importantes. Em uma foto, Jackson documenta uma celebração da queima de hipotecas na casa Phyllis Wheatley , fundada em 1897. Sua missão era melhorar a condição de mulheres negras e idosos fornecendo hospedagem e serviços.

As cerimônias de queima de hipotecas são uma tradição que as igrejas observam para comemorar o último pagamento da hipoteca. Harvey Jackson documentou esta ocasião com cada pessoa segurando um barbante preso à hipoteca para conectar cada pessoa na queima do documento.

O envolvimento dos afro-americanos com a fotografia no século 19 deu início a uma tradição de uso da fotografia pelos fotógrafos negros hoje para promover mudanças sociais. Os afro-americanos, estejam eles na frente ou atrás das câmeras, criam imagens fortalecedoras que definem a beleza e a resiliência contidas na experiência negra.



Autor



2019-2021 Joyce Bock Fellow na Biblioteca William L. Clements da Universidade de Michigan e atual estudante de graduação na Escola de Informação da UM, Universidade de Michigan

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